Bishop Estévez, other Cuban American bishops call for solidarity, prayer, aid to Cuba
July 14, 2021 • Bishop Felipe J. Estévez

Bishop Felipe Estévez joined Archbishop Nelson J. Pérez (Archdiocese of Philadelphia), Auxiliary Bishop Manuel Cruz (Archdiocese of Newark), and Auxiliary Bishop Emeritus Octavio Cisneros (Diocese of Brooklyn) in issuing the following joint statement July 13 regarding recent protests in Cuba.

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“In dramatic and courageous images that have been seen throughout the world, the people of Cuba went to the streets in massive demonstrations of solidarity, in towns, villages and cities on July 11 and 12. Their motto ‘Patria y Vida’ expressed their frustrations as they experience record cases of COVID-19, a lack of vaccines, adequate medical care and needed supplies – inhuman circumstances that add to the existing lack of food and essential human necessities. Their chant of ‘Libertad’ underscores their desire for every Cuban citizen to enjoy basic human rights, as recognized as part of our human dignity by the United Nations, and defended for centuries by the Catholic Church in its social teaching.

As Cubans and as bishops of the Catholic Church in the United States, we are ever-mindful of the constant suffering and frustration of our brothers and sisters on the Island. We recognize that, while hundreds of thousands have experienced the need to emigrate, in order to enjoy basic human rights and a future filled with possibilities, those who have not – by choice or inability to do so — as Cubans in Cuba, are to be the actors of their own future and aspirations. The right and courage of the people in Cuba to raise their voice publicly, casting away their fear of repression and revealing authentic solidarity as a people, are acknowledged and applauded.

We, Cuban-American bishops, join in solidarity with the Cuban people in their quest for responses to their human rights and needs. We are deeply troubled by the aggressive reaction of the government to the peaceful manifestations, recognizing that ‘violence engenders violence.’ Such a reaction seems to negate the basic Cuban principle of having ‘una patria con todos y para el bien de todos’ (a homeland with all and for the good of all). We stand in solidarity with those detained because they have voiced their opinions. We pray for their families and call for their immediate release.

Finally, we call on international governments and all charitable organizations to collaborate in assisting in this urgent humanitarian crisis for the sake of the suffering people of Cuba, especially the sick and the poor. We commend the care of Caritas Cubana, as it continues to mediate – with ever so limited resources – a response to the basic human needs of the people of the Island, recognizing that the alleviation of suffering is a moral imperative.

As always, together with our brother-bishops in Cuba, and our brothers and sisters inside and outside the Island. We continue to place our trust in the motherly gaze of the patroness of Cuba, Our Lady of Charity.”

Click here to read a statement from the Cuban Conference of Catholic Bishops.

Most Reverend Nelson Pérez
Archbishop of Philadelphia                            

Most Reverend Manuel Cruz
Auxiliary Bishop of Newark

Most Reverend Felipe Estevez
Bishop of St. Augustine

Auxiliary Bishop Emeritus of Brooklyn
Most Reverend Octavio Cisneros

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Declaración – Obispos cubanoamericanos

13 de julio de 2021

En imágenes dramáticas y valientes que se han visto en todo el mundo, el pueblo de Cuba salió a las calles en masivas manifestaciones de solidaridad, en pueblos, aldeas y ciudades los días 11 y 12 de julio. Su lema “Patria y Vida” expresaba sus frustraciones al experimentar casos récord de Covid-19, una falta de vacunas, atención médica adecuada y suministros necesarios – circunstancias inhumanas que se suman a la falta existente de alimentos y de las necesidades básicas del ser humano. Su canto de “Libertad” subraya el deseo de que todo ciudadano cubano disfrute de los derechos humanos básicos, reconocidos como parte de nuestra dignidad humana por las Naciones Unidas y defendidos durante siglos por la Iglesia Católica en su doctrina social.

Como cubanos y obispos de la Iglesia Católica en los Estados Unidos, estamos conscientes del constante sufrimiento y frustración de nuestros hermanos y hermanas en la Isla. Reconocemos que, si bien cientos de miles han experimentado la necesidad de emigrar para poder disfrutar de los derechos humanos básicos y un futuro lleno de posibilidades, otros – por elección o incapacidad no lo han hecho –así que son ellos, los cubanos en Cuba, los actores de su propio futuro y aspiraciones. Se reconoce y aplaude el derecho y la valentía del pueblo cubano a alzar su voz públicamente, desechando el miedo a la represión y revelando una auténtica solidaridad como pueblo.

Nosotros, obispos cubanoamericanos, nos unimos en solidaridad con el pueblo cubano en su búsqueda de respuestas a sus necesidades y derechos humanos. Estamos profundamente preocupados por la reacción agresiva del gobierno a las manifestaciones pacíficas, reconociendo que “la violencia engendra violencia”. Tal reacción parece negar el principio básico cubano de tener “una patria con todos y para el bien de todos. Nos solidarizamos con los detenidos por haber expresado sus opiniones. Oramos por sus familias y pedimos su liberación inmediata.

Finalmente, hacemos un llamado a los gobiernos internacionales y a todas las organizaciones benéficas para que colaboren en la asistencia en esta urgente crisis humanitaria que sufre el pueblo de Cuba, especialmente a los enfermos y los pobres. Encomiamos la atención de Caritas Cubana, ya que continúa mediando, con recursos siempre tan limitados, una respuesta a las necesidades humanas básicas del pueblo de la Isla, reconociendo que el alivio al sufrimiento es un imperativo moral.

Como siempre, junto a nuestros hermanos obispos en Cuba, y nuestros hermanos y hermanas dentro y fuera de la Isla, seguimos depositando nuestra confianza en la mirada maternal de la patrona de Cuba, Nuestra Señora de la Caridad del Cobre.

Haga clic aquí para leer una declaración de la conferencia de obispos catolicos de cuba.

Monseñor Nelson Pérez, Arzobispo de Filadelfia
Monseñor Felipe Estévez, Obispo de San Agustín
Monseñor Manuel Cruz, Obispo auxiliar de Newark
Monseñor Octavio Cisneros, Obispo auxiliar emérito de Brooklyn